特朗普能否信任技术巨头?

2019-08-30 02:21:25 蓬澎 26

最大的互联网公司滥用其市场支配地“审查”政治保守派并低估其内容,特朗普总统曾指控长达数周之久的亵渎硅谷。

虽然没有迹象显示政府采取行动,但仍然有一条明确的途径来挑战使用反托拉斯法的公司,特别是针对广告巨头Facebook和谷歌,这些公司与Twitter一起成为特朗普批评的主题。

总统一般都没有参与反托拉斯诉讼,但有一些历史性的例子,特别是总统西奥多·罗斯福(Theodore Roosevelt),他指导司法部开创性地使用1890年的谢尔曼反托拉斯法对大型工业公司。

专家说,执行反托拉斯法的机构自己做出决定,但政治可能会产生一些影响。

“我认为,如果总统决定要全力投入泰迪罗斯福,他将面临一些体制问题,”律师艾伦·格鲁内斯说,他在司法部的反垄断部门工作了十多年,后者与联邦贸易委员会。

“这些机构将继续按照他们过去20年来的做法继续做事,”格鲁内斯说。 “话虽如此......司法部能够在90年代成功地追随微软的垄断。司法部愿意为这种情况投入大量资源。因此,针对其中一个案件提起诉讼本来就没有任何意义。大型科技公司,如果有证据,并且该机构愿意将资源投入其中。“

案件是否可以依赖于决定公司从事反竞争做法,例如掠夺性定价以驱逐较小的竞争对手。 就软件巨头微软而言,内部战略性地“切断氧气供应”的互联网浏览器竞争对手证明对检察官有帮助。

格鲁内斯说,共和党政府最近不像民主党那样倾向于执行反托拉斯法,但这可能会在特朗普的指导下改变。

“共和党和民主党之间目前的差异真正始于里根政府,”他说。 “时间可能适合进行一些重新校准。”

在这个问题上有不寻常的联盟机会。 在纽约,左翼州检察长候选人Zephyr Teachout 将领导针对Facebook和谷歌的多州反垄断调查。 与此同时,自由党参议员Mike Lee,R-Utah 联邦贸易委员会决定关闭谷歌的反托拉斯调查,尽管公司高管访问奥巴马政府后,该建议采取法律行动。 Lee领导参议院司法委员会反垄断,竞争政策和消费者权利小组委员会。

“具有讽刺意味和困难的是,对谷歌可能存在一个完全可靠的反托拉斯案,Facebook提出了对数据的控制问题,许多不是特朗普的朋友希望在反垄断背景下进行探索,”埃莉诺福克斯说,纽约大学法学院的贸易监管专家。

“仅仅因为特朗普可能讨厌谷歌或Facebook不应该给予他们反垄断豁免权,”她说。

曾在康奈尔大学任教的司法部反托拉斯专家乔治·海伊说:“Facebook的恶名可能会让人们看得更近,但司法部不会提出他们认为没有价值的案例。”

白宫尚未提出政策建议,一位政府消息最近 ,他们并不知道有任何内部要求来制定监管或立法变更。

如果特朗普转向反垄断执法,他可能会发现影响联邦官僚机构的困难,不像1902年罗斯福与司法部长Philander Knox一起起诉北方证券公司和美国最富有的人之一摩根大通,赢得了1904年的裁决。最高法院破坏了铁路垄断。 一个世纪以前,司法部缺乏一个专门的反托拉斯部门,特朗普一直在努力影响司法部长杰夫塞申斯的行动,他公开谴责提名。

针对特朗普的批评,科技公司否认政治偏见,删除有争议的评论员的帐户,或限制社交媒体帖子和新闻内容的范围,尽管怀疑论者提供相反的轶事证据。

“媒体公司,包括一些科技公司,有很大的权力来塑造公众舆论甚至影响人们投票的方式,”格鲁内斯说。 “当大多数人的新闻和信息仅来自少数几个来源时,这可能是一个大问题。 但公平地说,只有三个大型电视网才是如此。

“科技公司面临着特殊挑战,”格鲁内斯补充道。 “高科技行业的竞争可能会有所不同。许多科技市场相当高度集中,只有一两个主要竞争对手。这并不一定意味着竞争无效,但它可能意味着有一个在这些公司的行为方面需要更加警惕。“